Un nouveau livre retrace le parcours professionnel de jeunes scientifiques africains

05 novembre 2018

AFRICAN MINDS

Un nouveau livre décrit en détail les facteurs qui influent sur la productivité et le parcours de carrière scientifique de jeunes chercheurs africains. Il présente des observations importantes pour les futures générations de scientifiques et les décideurs dans le domaine de l’enseignement supérieur et de la politique scientifique en Afrique.

Un nouveau livre met en exergue les facteurs qui influent sur la productivité scientifique et le parcours de carrière des jeunes chercheurs africains. Cet ouvrage présente des conclusions importantes pour les futures générations de scientifiques et les décideurs dans le domaine de l’enseignement supérieur et de la politique scientifique en Afrique.

The Next Generation of Scientists in Africa est publié sous la direction de la professeure Catherine Beaudry (Polytechnique de Montréal) et des professeurs Johann Mouton et Heidi Prozesky (Université de Stellenbosch), qui ont dirigé l’équipe de recherche.

Les jeunes scientifiques sont un puissant vecteur de développement parce qu’ils contribuent grandement à l’innovation et à la création de savoir. Les conditions dans lesquelles se déroule leur début de carrière auront vraisemblablement une incidence sur l’ensemble de leur parcours professionnel, y compris sur leur capacité à contribuer aux solutions du futur; et pourtant, il existe très peu de recherches sur les jeunes scientifiques et leurs parcours de carrière, particulièrement en Afrique.

L’équipe de recherche a assemblé la base de données la plus complète à ce jour sur la production scientifique et les parcours de carrière des jeunes scientifiques dans toute l’Afrique, en tenant compte des différences entre les domaines scientifiques ainsi qu’entre les hommes et les femmes. Pour constituer cette base de données et mener les analyses, l’équipe de recherche a fait appel à une approche méthodologique mixte combinant l’analyse bibliométrique, le sondage et l’entretien qualitatif. Les chercheurs ont analysé des données tirées de plusieurs milliers d’articles scientifiques, de plus de 7 500 réponses de sondage et de 250 entrevues. L’étude, menée d’avril 2015 à octobre 2018, a été financée conjointement par le CRDI et la Fondation Robert Bosch (Allemagne).

The Next Generation of Scientists in Africa résume les constatations de la recherche ; à la suite du recul des investissements en science à la fin du  XXe siècle, la production scientifique semble avoir recommencé à augmenter dans toute l’Afrique. Malgré ce mouvement positif, les jeunes chercheurs qui contribuent à rebâtir le paysage de la recherche font face à diverses pressions : une compétition féroce pour obtenir du financement, un mentorat insuffisant, une culture de travail axée sur la concurrence, de lourdes charges d’enseignement, une mobilité limitée, de même que de rares possibilités de participer à des collaborations de recherche  internationales. Ce livre lance un appel aux gouvernements africains et autres bailleurs de fonds, afin qu’ils réinvestissent dans la prochaine génération de scientifiques, et l’ouvrage formule des recommandations particulières à l’intention des universités et des organismes subventionnaires de la recherche scientifique en Afrique.

Le 5 novembre, les professeurs Beaudry et Prozesky, ainsi que le doctorant Bassirou Diagne, présenteront les points saillants de l’ouvrage The Next Generation of Scientists in Africa lors d’un atelier intitulé « Partnership for impact: Investing in research, scholarship and innovations in Africa », à Abidjan, en Côte d’Ivoire. Organisé conjointement par la National Research Foundation de l’Afrique du Sud et le CRDI, l’atelier réunira des décideurs politiques, des chercheurs, des dirigeants du secteur privé, ainsi que des représentants d’organismes subventionnaires et d’universités.

The Next Generation of Scientists in Africa est disponible en libre accès chez l’éditeur de Cape Town African Minds à partir du 6 novembre.