Une analyse approfondie de l’éthique des essais de vaccins

Machteld van den Berg
Machteld van den Berg
Bourse de recherche
2017

« En travaillant au sein du programme Fondements pour l’innovation et du Comité consultatif d’éthique de la recherche, j’ai eu l’occasion unique de faire le lien entre les deux domaines », déclare Machteld van den Berg, titulaire d’une bourse de recherche du CRDI 2017. Ces deux domaines sont également au centre des études supérieures de madame van den Berg, qui explore l’éthique entourant l’accès aux vaccins, le consentement éclairé et l’autonomie individuelle.

Ces dernières années, toutes les parties ont redoublé d’efforts pour mettre au point un vaccin antipaludique, affirme-t-elle. Mais des questions ont surgi concernant la justice et la vulnérabilité des participants à la recherche et des bénéficiaires visés.

Dans le cadre de son travail sur le terrain en Tanzanie, madame van den Berg s’est entretenue avec des personnes s’occupant d’enfants ayant participé à un essai clinique de vaccin, afin d’améliorer sa compréhension de leur expérience. « Il arrive que les mères n’aient pas accès aux soins de santé, affirme-t-elle, de sorte que le fait de consentir à un essai de vaccin, peu importe les risques ou les conditions, représente parfois la seule façon d’accéder à des services médicaux. » De plus, les incitatifs financiers à la participation peuvent avoir préséance sur d’autres considérations.

« Pour mener une recherche éthique de manière juste et équitable, il est essentiel de comprendre les réalités vécues par les participants, conclut-elle. Je pense que nous oublions parfois les relations que nous entretenons les uns avec les autres et l’importance d’établir ces liens. Grâce à cela, nous pouvons mieux apprendre les uns des autres pour concevoir des études de recherche respectueuses et efficaces, en établissant des liens de confiance et des relations en cours de route. »

Pour Machteld van den Berg, la recherche « a affiné mon sentiment de l’importance de la collaboration mondiale sur les questions clés du développement. Cela a eu une incidence sur l’orientation que j’aimerais donner à mes recherches et, en fin de compte, cela influera sur mon cheminement de carrière », dit-elle.

 

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