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Un papel clave para los think tanks en el desarrollo de Myanmar

Septiembre 30, 2020

Edgard Rodriguez

Momodou Jeng

La Unión de la República de Myanmar ha logrado avances significativos en la modernización y en el logro de una mayor apertura desde sus días en que estuvo aislada del mundo occidental. Sin embargo, el país todavía ocupa un lugar alto, por encima de Pakistán y Corea del Norte, en el Índice de Estados Frágiles de 2019.

A medida que continúa la transición, ha quedado claro que uno de los mayores desafíos para el gobierno civil es equilibrar los intereses de muchos grupos, que representan a los 53 millones de habitantes del país y más de cien grupos étnicos. Los ministros y parlamentarios de Myanmar enfrentan bandejas de entrada llenas hasta el borde de demandas: necesitan proponer nuevas leyes, proporcionar mejores servicios públicos, tratar de poner fin al conflicto más largo del mundo y diseñar políticas que puedan lograr resultados positivos y sostenibles. Un documento reciente de Asia Foundation, Managing Change: Executive Policymaking in Myanmar (Gestión del cambio: formulación de políticas ejecutivas en Myanmar), recomienda que los datos y análisis completos y de alta calidad pueden ayudar a aliviar las demandas de los formuladores de políticas para abordar los problemas económicos y sociales del país.

Pero, ¿dónde se pueden encontrar estos datos y análisis? Los think tanks pueden proporcionar este asesoramiento tan necesario y convertirse en un recurso eficaz para los gobiernos. Según el Índice Global Go To Think Tank de 2018 , Asia alberga ahora aproximadamente una quinta parte de los think tanks del mundo. Los think tanks de Myanmar están emergiendo ahora como una adición activa. El apoyo de los donantes a este segmento de la sociedad civil puede ser una contribución sólida para garantizar la prestación de asesoramiento basado en evidencias para la formulación de políticas. Las inversiones en think tanks locales podrían ayudar a producir opciones de políticas efectivas y contextualmente apropiadas, en el complejo contexto de Myanmar.

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Índice Global Go To Think Tank de 2018
IDRC/Edgard Rodriguez

La percepción de los think tanks locales

Los hallazgos de la innovadora Encuesta sobre el entorno de las políticas de Myanmar de 2018 muestran que los think tanks en Myanmar deben mejorar para garantizar que los funcionarios tengan fácil acceso a información precisa para la formulación de políticas nacionales. Solo el 29% de los formuladores de políticas del país buscaron información y análisis de institutos de investigación gubernamentales o independientes en el país. La misma encuesta realizada en cinco países del sur de Asia encontró que el 60% de los encuestados del sur de Asia recurrió a sus think tanks para sus necesidades de información. Los resultados para las universidades son aún más sorprendentes: el 42% de los encuestados del sur de Asia buscaron institutos universitarios nacionales, mientras que solo el 7% de los encuestados de Myanmar lo hicieron. Este hallazgo sugiere muy poca confianza en las investigaciones producidas por las universidades del país luego de décadas de negligencia sistemática.

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Encuesta sobre el entorno de las políticas de Myanmar de 2018
IDRC/Edgard Rodriguez

Para que los think tanks locales se conviertan en la fuente preferida de datos y pruebas y, por lo tanto, desempeñen un papel más importante en el desarrollo de Myanmar, la encuesta recomienda que se centren en mejorar la calidad de la investigación, aumentar la disponibilidad de personal experimentado y capacitado y generar una mayor conciencia de sus servicios. Si bien no es representativa de las opiniones de toda la comunidad de políticas del país, la encuesta recopila percepciones valiosas de los participantes de alto nivel para comprender las fortalezas y debilidades de los think tanks locales.

Espacio para más

A pesar de esta baja confianza en los think tanks en general, un puñado de instituciones que tienen buenas conexiones con y acceso al gobierno enfrentan un exceso de demanda. Dos reconocidos think tanks que responden a las necesidades de la actual administración son el Renaissance Institute en Yangon y el Myanmar Development Institute en la capital de la nación, Nay Pyi Taw. Debido a que las capacidades de desarrollo e implementación de políticas del gobierno de Myanmar aún están evolucionando, existe un gran interés por el trabajo de estas dos instituciones.

El uso de un enfoque basado en evidencias para la formulación de políticas en Myanmar sigue siendo relativamente nuevo, y muchas instituciones aún se están adaptando. Las actitudes de los formuladores de políticas hacia el asesoramiento externo difieren según el responsable de la formulación de políticas y el nivel de gobierno: un director general experimentado en un ministerio influyente en Nay Pyi Taw es probable que tenga una perspectiva muy diferente a la de un miembro del parlamento en uno de los estados o regiones con menos experiencia en la formulación de políticas, que simplemente no comprende la investigación y la evidencia.

Existe la posibilidad de que los think tanks más pequeños proporcionen asesoramiento. Existe la oportunidad de generar demanda por parte de los formuladores de políticas si los think tanks brindan formas innovadoras de ofrecer información útil y accesible. Los think tanks en Myanmar se han multiplicado, a pesar de las limitaciones de operar en un espacio político restringido. Existe la necesidad de ampliar este espacio para hacer un mejor uso de la investigación y la evidencia para apoyar el debate público con nuevas ideas provenientes de think tanks independientes. Artículos mediáticos en el Myanmar Times y en Frontier han defendido el papel de la sociedad civil bajo la administración civil. Esto es aún más urgente a medida que se acercan las próximas elecciones previstas para finales de 2020 y se intensifica el debate público. La pregunta clave para los donantes, a medida que se avecina un nuevo ciclo electoral, es cuánto apoyo se necesita para que más think tanks desarrollen la capacidad de investigación relevante para las políticas.

Evaluando las necesidades de los think tanks

A medida que la transición de Myanmar continúa desarrollándose, los think tanks recientemente establecidos luchan por recibir el apoyo que necesitan para ser efectivos y sostenibles. El panorama de los think tanks de Myanmar cambiará rápidamente, con algunas organizaciones floreciendo, mientras que otras no lograrán alcanzar la estabilidad a largo plazo. Esto debe percibirse como una situación saludable, pero que presenta riesgos para los donantes que buscan brindar un apoyo significativo a instituciones jóvenes y menos establecidas. El IDRC y Kivu International realizaron una evaluación de necesidades para prepararse para esta tarea, y encontraron muchas áreas que necesitan desarrollo que son comunes a todos los think tanks:

  • Funciones institucionales centrales básicas como finanzas y recursos humanos
  • Capacidad para contratar e integrar nuevo personal
  • Apoyo a líderes
  • Habilidades de comunicación
  • Recaudación de fondos
  • Métodos de búsqueda
  • Desarrollo de políticas

Un sistema de educación superior sólido podría ayudar a abordar estas necesidades y Myanmar está comenzando a abordar la reforma en este sector. Se necesitarán décadas para crear una comunidad vibrante y resistente de investigadores y asesores de políticas locales e independientes. Mientras tanto, los think tanks brindan una manera efectiva, si no la única, de reconstruir una sociedad que está mejor posicionada para brindar aportes reflexivos y rápidos a los numerosos desafíos de desarrollo que enfrenta el país. Los donantes deben tomar nota de que invertir en grupos de reflexión incipientes podría ser una de las mejores inversiones que pueden hacer para nutrir los sistemas políticos en transición del mundo, siendo Myanmar un caso convincente.

El IDRC y el Ministerio de Asuntos Globales de Canadá están ayudando a desarrollar la capacidad de las instituciones de investigación para producir investigaciones relevantes para las políticas a través de la iniciativa Conocimeinto para la Democracia de Myanmar .

Este artículo ha sido adaptado de una publicación de blog que se publicó por primera vez en The Tea Circle.

Obtenga más información sobre el apoyo de Conocimiento para la democracia de Myanmar hacia:

Capacidad emergente de think tanks en Myanmar con Kivu International

Creación de capacidad para tres think tanks de Myanmar