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In most developing countries, scavenging, or the recuperation and recycling of waste products, helps to bring in this critical additional income. The majority of those living and working in these scavenger communities are women, and their daily reality leaves them in a tenuous socioeconomic position. An IDRC-supported project helped empower one such community by working with women to establish a platform to work with local authorities on issues of policy, infrastructure, and urban planning.

In Cochabamba, Bolivia’s fourth-largest city, roughly 1,200 people spend their days scavenging the K’ara K’ara dump’s 600 metric tons of solid waste. Women of indigenous origin, who live in informal settlements in the surrounding area with their children and families, make up 80% of these scavengers. For many, this is their sole source of income, leaving them reliant on an uncertain economy.  

Due to Bolivia’s decentralized urban infrastructure, the local government maintains sole responsibility for the dump’s management — but insufficient resources and technical expertise led to serious health risks from air, land, and water contamination. This, in turn, created significant social conflict among the people living in and around the K'ara K'ara dump.

Through IDRC’s Focus City Cochabamba initiative, researchers investigated the environmental impacts of the dump on the livelihoods of these people — mostly women and their families — and other residents of Cochabamba. The findings have been used to implement an evidence-based Integrated Solid Waste Management Plan, which includes an environmental education strategy to lay the foundation for the plan’s long-term sustainability.

Among the first steps necessary to address this kind of social vulnerability and implement sound adaptation strategies is to legitimize an otherwise-informal labour force. The project accomplished this by emphasizing the important social and economic role of the scavenger groups. As a result, the community shifted from a passive culture to having an active and participatory role in environmental and infrastructure governance. Women in particular were demonstrably empowered, creating an association called “El Porvenir” and using recycled paper for the production of Christmas cards and handicrafts.

Other outcomes included the establishment of 700 battery-collection “green points”, and pilot projects such as workshops and training sessions that reached more than 2,500 people, including women from the scavenger communities, municipal technicians, policymakers, and school teachers.

Region

Bolivia

Country Profile

El mayor desafío del gobierno de Bolivia es alcanzar el crecimiento económico, en especial para los pueblos originarios, que conforman más de la mitad de la población. Nuestra asistencia se ha concentrado en investigaciones que persiguen este objetivo.

Como resultado, hemos colaborado para consolidar la capacidad de Bolivia de llevar adelante investigaciones sobre sistemas de salud, políticas mineras, gestión de recursos naturales, desarrollo de la fuerza de trabajo, manejo de residuos y reformas sobre el uso de la tierra, entre otros temas.

Resolución de conflictos por el agua

El control de los recursos naturales es uno de los principales conflictos políticos de Bolivia desde hace mucho tiempo. El acceso al agua, en particular, ha sido un factor causante de divisiones. Los usuarios rurales suelen competir por el agua para riego y uso doméstico con empresas privadas y grandes plantas mineras e hidroeléctricas.

En este contexto, una serie de estudios financiados por el IDRC ha permitido resolver disputas por el agua. Usando un modelo matemático de simulación, los investigadores produjeron una propuesta aceptable para todos los usuarios de distribución del agua que legitimó los derechos tradicionales al agua de los pobladores rurales. Estos derechos se incluyeron en una ley de riego aprobada en 2004. Se trató de un logro notable, dado el fracaso de 32 intentos anteriores para establecer un acuerdo al respecto. En 2009, los derechos al agua se incorporaron en la nueva constitución de Bolivia

Mejor planificación para el desarrollo económico

En Bolivia, la descentralización les ha dado a las municipalidades una mayor responsabilidad en el desarrollo económico. De 2002 a 2007, respaldamos una colaboración entre Canadá y Bolivia que desarrolló y probó un método participativo para mapificar los recursos locales (como ganado, cultivos y pequeñas empresas) y la disponibilidad de mano de obra para el desarrollo económico.

Cientos de comunidades bolivianas usaron este método para diseñar planes de desarrollo económico local basados en nuevos datos integrales y confiables. El método también ayudó al gobierno de Bolivia a redactar el Plan Nacional de Desarrollo para 2010-2015.

Total IDRC Support

160 actividades con un valor de 35.5 millones de dólares canadienses desde 1974

Agricultor cosechando cultivos en Bolivia.
CIAT / N.PALMER

Nuestro apoyo permite lo siguiente:

  • Estimular investigaciones de alta calidad en Bolivia que resulten relevantes para las políticas.
  • Probar estrategias sobre el cambio climático para mejorar los ecosistemas y la salud humana.
  • Crear comunidades rurales más saludables y sostenibles desde el punto de vista medioambiental.
  • Usar el consumo de pescado para aumentar la productividad y los ingresos en el Amazonas boliviano.

Proyectos

Explore los proyectos de investigación que apoyamos en esta región.

Top image: Adam Cohn/ Flickr