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Investing in lasting change requires a whole of society approach. By tackling maternal and child health issues from the community level to national and regional policy arenas, the Innovating for Maternal and Child Health in Africa Initiative supported equitable lifesaving solutions including improving the quality and provision of health services and removing cultural and gender-related barriers to access healthcare.    

Changing the lives of women and children in sub-Saharan Africa  

Major progress has been made worldwide in reducing maternal and child morbidity and mortality. These improvements contribute toward achieving Targets 3.1 (Reduce maternal mortality) and 3.2 (End all preventable deaths under 5 years of age) of the United Nations Sustainable Development Goal 3 (Good Health and Well-being). Nevertheless, this progress is not uniform around the world. Sub-Saharan Africa is among the regions that still registers a high number of maternal and child deaths, most of which are caused by preventable and treatable diseases.  

The Innovating for Maternal and Child Health in Africa (IMCHA) initiative sought to support locally relevant interventions that foster better health outcomes. From 2014 to 2022, IMCHA made important strides toward improving the lives of women and children in 11 countries in sub-Saharan Africa. Co-funded by Global Affairs Canada (GAC), the Canadian Institutes of Health Research (CIHR) and Canada's International Development Research Centre (IDRC), IMCHA was an eight-year, CAD36-million initiative.  

Learn more:  

Practical solutions to tackle difficult challenges 

The following seven tiles highlight some of IMCHA’s success stories and lessons learned to improve policies and practices for better maternal and child health outcomes. 

At the Okpekpe Primary Health Center

Community-based interventions

To create demand for better access and quality healthcare and ensure sustainable change, it is important to involve various groups in the community as part of this effort.
Dr. Oluwafemi Ogunrayi taking the vital signs of Loveth Paul during the clinic antenatal visit at Okpekpe community Primary Health Center

Quality of care

Some IMCHA research teams worked with health facilities to ensure that women and children receive high-quality and respectful services.


Mom with baby photo by Alex Wynter

Evidence-informed policies and practices to improve maternal and child health

Health policies, systems or programs do not improve automatically just because sound evidence is available.
At the Okpekpe Primary Health Center

Improving women’s reproductive health

Improving education around and access to family planning can help reduce unwanted pregnancies and prevent unsafe or illegal abortions.
At the Okpekpe Primary Health Center

Better health for adolescents

Access to reproductive health information and services can help adolescents better understand how to avoid unwanted pregnancies.


Maimouna Seck, president of Bajenu Gox during the ceremony of giving identification badges to women members of the association in the presence of the authorities of Kaolack

Strengthening community health workers for improved health outcomes

Strengthening Community Health Worker’s roles and capacity expands the reach of health information and services especially in underserved communities.
At the Okpekpe Primary Health Center

Engaging males for better maternal and child health

Male involvement is associated with improved maternal health outcomes resulting from increased care-seeking at health facilities for prenatal care, delivery and postnatal care, as well as improved home care practices.

Discover more Research in Action and Perspectives 

Region

Central African Republic

South Africa

Country Profile

Sudáfrica ha disfrutado de un crecimiento considerable desde el final del apartheid en 1994, pero los beneficios se distribuyen de manera desigual. Muchos ciudadanos todavía carecen de agua potable, atención médica adecuada y oportunidades económicas. Nuestro apoyo se ha centrado en encontrar soluciones para estos desafíos, junto con formas de capitalizar la fuerte capacidad de investigación del país.  Nuestro trabajo en Sudáfrica comenzó con un programa diseñado para preparar a los futuros líderes del país para gobernar en una democracia multirracial. Las primeras investigaciones se centraron en la salud, las cuestiones urbanas y la política económica e industrial. La investigación adicional ayudó a proporcionar un diagnóstico y tratamiento más eficaces del VIH/SIDA y la tuberculosis. 

Desarrollar un régimen de fuerte competencia

Ayudamos a financiar los esfuerzos del gobierno para establecer un régimen de fuerte competencia para garantizar un mercado justo. Para reforzar a las autoridades de la competencia de la región, apoyamos la creación del Foro Africano de la Competencia en 2010. Nuestros fondos para investigación también ayudaron a aumentar la competencia y a reducir los impuestos sobre las tecnologías de la información y la comunicación, ampliando su alcance. Otra área clave de apoyo permitió al público un mayor acceso a los telecentros.

Protección contra el cambio climático

La cría de ganado es la columna vertebral del sistema agrícola del país, pero las enfermedades infecciosas cobran un alto precio. Investigadores de la Universidad de Alberta y del Consejo de Investigación Agrícola de Sudáfrica están desarrollando una innovadora vacuna ganadera para proteger a cabras, ovejas y vacas contra cinco importantes infecciones virales con una sola dosis.

El sector agrícola de Sudáfrica se enfrenta a un impacto considerable del cambio climático, al igual que sus residentes urbanos. En Cape Flats, una zona costera baja en las afueras de Ciudad del Cabo, los investigadores identificaron mejores formas de hacer frente a las inundaciones. Como resultado de su trabajo, el ayuntamiento colabora más estrechamente con las comunidades y las organizaciones de la sociedad civil en la búsqueda de soluciones al riesgo de inundaciones, y lleva a cabo campañas educativas.

Total IDRC Support

390 actividades de investigación por un valor de 102.1 millones de dólares canadienses desde 1989

Niños de Sudáfrica jugando en un parque.
DFID / L.Mgbor

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Desarrollar respuestas a largo plazo al cambio climático en zonas vulnerables y semiáridas.
  • Permitir un desarrollo social y económico basado en evidencias.
  • Evaluar la eficacia de los impuestos para la promoción de la salud.
  • Encontrar mejores formas de controlar la fiebre aftosa en el ganado.